蓝莓能帮助治疗老年痴呆症

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  • 发布时间:2020-01-04 16:41

因为可以降低患心脏病和癌症的风险,蓝莓早已被被誉为"超级水果"。近日,研究人员又证实了蓝莓的一大功能,即能够帮助人类治疗阿尔茨海默病(即老年痴呆)。此前,已经有多个研究团队证实了蓝莓的这种功效,而近日发布的一项最新研究则进一步验证了这个论断。据科学家们的研究报告显示,蓝莓中富含一些对健康有益的抗氧化剂,能够帮助人们预防阿尔茨海默病的破坏性影响。这项研究成果已经提交在了第251届美国化学学会年会上(National Meeting & Exposition of the American Chemical Society, ACS)。

美国辛辛那提大学(University of Cincinnati)学术健康中心的Krikorian和他的研究小组进行了这一研究。他们的研究成果证明,蓝莓可以有效改善一些老年人的记忆力和大脑认知能力。同时,这一结果进一步证实了之前动物实验和初步人体研究的结论。研究人员发现,蓝莓中富含一种名为花青素的黄酮类化合物,这种物质此前已被证实能够提高动物的认知能力,蓝莓能够治疗阿尔茨海默病的功效很有可能也是由于其果实中的花青素。

Krikorian表示,目前美国有530万阿尔茨海默病患者,随着人口老龄化的加剧,这一数量预计还会继续增长。根据美国阿尔茨海默病协会的预测,到2025年,美国患这种退行性(通俗说法即老化)疾病的人数可能会上升40%,达到700万人以上,而到2050年,这一人数将会是目前的三倍。为了找到能够减缓这一趋势的方法,Krikorian和他的研究团队进行了两项先前临床试验的后续研究。

在第一项研究中,研究人员找来了47位年龄超过67岁的参与者,他们均患有轻度的认知功能障碍,这表示他们都有患阿尔茨海默病的危险。研究人员将他们分为两组,进行了为期16周的实验。其中一组每天食用一些冻干的蓝莓粉(蓝莓粉的量和一杯蓝莓的量相同),另外一组每天食用一些安慰剂(一种"模拟药物",其物理特性与试验药物相同,但不含有试验药的有效成份)。研究发现,与服用安慰剂的人相比,食用冻干蓝莓粉的参与者的认知能力和大脑功能都有所改善,他们的记忆力以及对词汇和概念的理解力也都有所提高。随后,研究人员又利用功能性磁共振成像(fMRI)技术,对所有参与者的大脑活动进行了分析研究,研究结果显示,食用蓝莓粉的参与者的大脑活动有所增加。

在第二项研究中,研究人员找来了94名年龄在62-80岁之间的参与者,在客观测量中,他们并没有被发现存在认知问题,但是在主观上他们都感觉自己的记忆力在下降。研究人员将他们分为四组,这四组参与者每天分别食用一定量的蓝莓粉、鱼油、鱼油和鱼油粉、以及安慰剂。研究发现,这次的结果没有第一项研究结果那么显著,服用蓝莓粉和鱼油的人的认知能力有一点改善,但极其微小,而且他们的记忆力也没有提高。同时,功能性磁共振成像结果也显示,与第一组那些食用蓝莓粉的参与者相比,第二组没有什么明显的效果。Krikorian认为,可能是因为第二项研究的参与者并没有严重的认知问题,因此蓝莓粉对他们大脑的影响非常小。

以上两项研究表明,蓝莓可能对患有认知障碍的人更有效,对于那些有轻微记忆问题或是尚未发展成为认知障碍的人,可能不会有较明显的效果。

Krikorian表示,今后他们计划研究蓝莓对50-65岁的人的影响,这项研究的参与者会包括一些有患阿尔茨海默病风险的人,如有肥胖症、高血压和高胆固醇的人。接下来的这项研究可以帮助他们确定蓝莓是否能够有效阻止阿尔茨海默病的发作。



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